12 jun. 2009

Habilidades del Kayakista de Mar

El kayak de mar es un deporte que parece fácil, pero no lo es. Aunque la curva de aprendizaje es muy rápida hasta llevarnos a un punto donde somos capaces de manejar un kayak y disfrutarlo, el resto del camino hasta convertirse en una kayakista “completo” nos tomará bastante tiempo y aprendizaje.
Las habilidades “duras” del kayak, se pueden aprender fácilmente en un par de cursos, pero es la práctica de estas habilidades en condiciones reales lo que requiere tiempo y experiencia. Anexo a ello, el kayakista debe copar con un bagaje de conocimientos multidisciplinarios, asociados a este deporte en su manifestación más aventurera: el kayak de expedición.
Definamos primero lo que entendemos como kayak de expedición: es la actividad de emprender un viaje de varios días, de manera autosuficiente (i.e. sin apoyo externo), usualmente por lugares remotos o poco frecuentados por individuos de nuestra misma especie, adaptándonos al medio ambiente y buscando dejar el menor rastro posible.
Esta actividad nos exigirá una serie de conocimientos que trataré de resumir aquí.

Habilidades básicas
Lo básico e indispensable en el kayak de mar, tiene que ver con el manejo de éste en situaciones normales (kayak con kayakista apuntando hacia arriba) y en condiciones excepcionales (kayak con kayakista apuntando hacia abajo), y tratando de prevenir lo segundo.
1. Manejo del Kayak
  • Cómo conducir el kayak segura y eficientemente en los distintos ambientes que podamos encontrar, sean estos mares, lagos o ríos.
  • Técnicas de remado hacia adelante, atrás, de lado. Apoyos de remo para evitar volcamiento en caso de corrientes, olas o vientos.
  • Cómo dirigir eficientemente el kayak, hacia donde queremos dirigirnos, en las variadas condiciones que podamos encontrar: viento y olas en contra, cruzado o de popa.
2. Auto rescate y rescate asistido
  • Cómo recuperarnos de un volcamiento ya sea que estemos solos o acompañados de otros kayakistas
  • Cómo asistir, rescatar y eventualmente remolcar a otros kayakistas en problemas
3. Evaluación de condiciones
  • Cómo evaluar las condiciones esperadas posibles de manera de no exponernos a aquellas que estén más allá de nuestras habilidades o las habilidades del grupo.
  • Cóm0 y cuándo solicitar ayuda a otras embarcaciones o a la autoridad marítima
Habilidades de expedición
Además de las pericias que debemos desarrollar en torno al manejo del kayak, el embarcarnos en una expedición, nos exige ciertas competencias adicionales, que si bien no son propias necesariamente del kayak de mar, si tienen ciertas particularidades dado el ambiente y las condiciones que nos encontraremos.
Navegación y rutas
  • Conocimientos de navegación con mapas topográficos, cartas náuticas y fotos satelitales usando brújula y/o GPS
  • Lectura e interpretación de mapas topográficos, cartas náuticas y fotos satelitales para la elección de rutas de navegación
  • Navegación en condiciones de poca visibilidad ( niebla, lluvia, navegación nocturna )
  • Calculo de derivas, distancias, posición, tiempos en ruta, etc.
  • Cómo identificar posibles dificultades en la ruta, corrientes, mareas, vientos, etc.
  • Principios de meteorología aplicada
Campamento en áreas silvestres
  • Cómo hacer campamento en variadas condiciones que podamos encontrar. Cómo seleccionar el equipo y el lugar adecuado.
  • Cómo seleccionar las provisiones y empacarlas para la expedición
  • Cómo seleccionar el equipo a llevar y cómo estibar el kayak
  • Principios de No dejar Rastro, ecología y conservación
  • Nudos y reparaciones en terreno
Seguridad y emergencias
  • Precauciones y normas de seguridad para la expedición
  • Identificación de amenazas y peligros
  • Equipo de seguridad y uso en expediciones : radio VHF, EPIRB, teléfono satelital, bengalas, etc.
  • Primeros auxilios en áreas remotas
  • Orientación sin brújula u otros instrumentos
  • Principios de supervivencia
El líder de expedición, guía o instructor
El líder en cualquier salida o expedición debe manejar aparte de lo anteriormente mencionado, ciertas habilidades “blandas” indispensables en las expediciones. El liderazgo y manejo de grupo en áreas silvestres es una habilidad que requiere instrucción y práctica. Entre los temas importantes podemos mencionar :

  • Solución de problemas y toma de decisiones
  • Esquemas de liderazgo, dinámica de grupos, comunicación y comportamiento de grupos en expediciones
  • Manejo del riesgo y la seguridad
  • Habilidad para enfrentar situaciones de riesgo o peligro y dirigir al grupo para superarla
  • Pedagogía, instrucción y transferencia de conocimientos
Los instructores además requieren desarrollar la capacidad de transmitir conocimientos, confianza y entusiasmo al grupo e individualmente
Cursos relacionados
Existe una gran variedad de cursos que el kayakista ( o futuro kayakista ) puede tomar para desarrollar sus habilidades. Para los cursos básicos e intermedios de corta duración podemos mencionar algunas escuelas :

  • Kayak Australis ( www.kayakaustralis.cl ). En Santiago y V región ofrece cursos de kayak de mar básico e intermedio, giro esquimal y seminarios de ríos, olas y expediciones, así como viajes de instrucción.
  • Pueblito Expediciones ( www.pueblitoexpediciones.cl ). En Valdivia, ofrece cursos de kayak de mar, giro esquinal y kayak de aguas blancas.
  • Yak Expediciones ( www.yackexpediciones.cl ). En Puerto Varas, ofrece cursos de kayak de mar, giro esquimal y de aguas blancas.
Si disponemos de más tiempo y queremos desarrollar nuestras habilidades de kayak de mar en conjunto con habilidades de liderazgo e instrucción en ambientes naturales, la escuela más reconocida internacionalmente es NOLS (National Outdoor Leader School www.nols.cl), con una sede local en Coyhaique. Brinda cursos semestrales de kayak de mar y montaña y cursos de 15 días de kayak de mar, con un fuerte énfasis en liderazgo, instrucción y manejo de grupos.
Otros curso indispensable para el expedicionario es el curso de primeros auxilios. Aquí es conveniente buscar un curso específicamente enfocado a los primeros auxilios en áreas remotas, donde el auxilio médico no estará rápidamente disponible. El Wilderness Medicine Institute, asociado a NOLS ofrece cursos de primeros auxilios y resucitación cardiopulmonar con certificación incluida. Estos cursos se dictan en Santiago, Pucón y Coyhaique.
Un curso de rescate en aguas rápidas es también una herramienta importante para quienes se aventuren en ríos y zonas del mar con olas y corrientes. Este curso cubre el rescate en rápidos, sistemas de rescate, manejo de cuerdas y otras. Este curso es ofrecido por Rescue 3 International ( www.rescue3.com ) a través de la Asociación de Guías de Rafting.
Aunque el giro esquimal no es indispensable en el kayak de mar, si es una herramienta fundamental en ciertas condiciones y es muy recomendable tomar un curso para desarrollar un giro esquimal confiable en distintas condiciones.
Certificaciones
Este tema siempre genera debates y diferencias, por lo que trataré de explicar clara y objetivamente las certificaciones disponibles para los kayakistas. Estas certificaciones no son requeridas en Chile por ningún organismo regulador, pero son bien vistas por empresas de turismo para garantizar, en alguna medida, la calidad de sus servicios.
Hay dos asociaciones internacionalmente reconocidas, la ACA ( American Canoe Association www.americancanoe.org ) y la BCU ( British Canoe Union www.bcu.co.uk ). Ambas instituciones dan certificaciones para kayak de mar y tienen certificaciones separadas para kayakistas e instructores, es decir, puedes estar certificado como kayakista, y además puedes estar certificado como instructor ( y eventualmente como entrenador de instructores ) Para este último se requieren exámenes y participación constante en cursos y workshops de manera de mantener la certificación vigente.
BCU
Certificaciones para kayakistas
  • 1 a 3 Estrellas : Para principiantes de kayak cerrado ( no específico de kayak de mar )
  • 4 Estrellas : Kayak de mar intermedio
  • 5 Estrellas : Kayak de mar avanzados
Certificaciones para instructores
  • Nivel 1-3 Coaching. Para instructores, guías y líderes de kayak.
Cada nivel de coach puede instruir y certificar ciertos niveles de kayakistas. Adicionalmente hay certificación para entrenador de Instructores.
ACA
Certificaciones para kayakistas

  • Nivel 1-2 . Principios de kayak de mar o travesía
  • Nivel 3 : Instructores de Kayak de mar costero
  • Nivel 4 : Instructores de Kayak de mar en aguas abiertas
  • Nivel 5 : Instructores de Kayak de mar avanzado en aguas abiertas
Cada nivel consta de varios cursos de para un total de 10-12 horas para los primeros 3 niveles y entre 16-30 horas para los más avanzados.
Certificaciones para Instructores

  • Nivel 1-5 : Para poder enseñar los cursos correspondientes a cada nivel anterior.
Las certificaciones de instructores requieren la participación en Workshops, exámenes escritos y prácticos y experiencia enseñando cada curso. Adicionalmente hay certificación para entrenador de Instructores.
La federación de canotaje Chilena tiene además su propia norma enfocada a quienes trabajan de guías. Esta norma requiere que el guía posea ciertos conocimientos y está basada en las certificaciones anteriores. Esta norma, aunque existente, tampoco es requerida e incluso es mayormente desconocida.
Interminablemente,
Martín ( martin@ecodeporte.cl )

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