5 jun. 2009

Como iniciarse en el kayak de mar

Chile EcoDeporte. Rescate en T
Como instructor de kayak de mar, la gente me hace muchas preguntas: ¿Qué hora es? ¿Dónde esta el baño? , etc. pero la más frecuente de todas es sin duda ¿Cómo empiezo a hacer kayak? Si bien la respuesta no es complicada, si nos obliga a hacernos otras preguntas antes.
El kayak de mar como actividad, puede abarcar una amplia gama de posibilidades lo que nos lleva a la primera pregunta: ¿Que modalidad del deporte quiero practicar?
Si deseo entretenerme ocasionalmente, remando relajadamente en aguas tranquilas, en paseos de una o dos horas, que es posiblemente como todos empezamos, entonces solo requerimos de un “kayak recreativo”, un remo, un chaleco salvavidas y ganas de pasarlo bien en el agua.
Como “kayak recreativo” se denominan los kayaks que por su diseño y tamaño, son apropiados solo para aguas tranquilas y paseos cortos. Entre estos se destacan principalmente los kayaks tipo “sit on top”, donde el remador se sienta encima del kayak y no va protegido por una cubierta, lo que limita las condiciones de remado.
Chile EcoDeporte. Autorescate kayak doble
Ahora, si lo nuestro es hacer ejercicio físico, participar en carreras de aventura o en competencias de velocidad, nuestro enfoque deberá estar en la correctitud de la técnica de remado, el rendimiento físico y el programa de entrenamiento enfocado a lograr nuestro objetivo. El equipo dependerá del tipo de competencia, pero usualmente serán kayaks diseñados o modificados para velocidad. Nuestra mejor opción aquí es acercarnos a la Federación Chilena de Canotaje o a los organizadores carreras de aventura como el Columbia Challenge (www.columbiachallenge.cl).
Finalmente, si lo que buscamos en el kayak de mar es el vehículo para explorar o recorrer, ya sea lagunas, lagos, costas o ríos, en viajes de varias horas o varios días, e independiente de las condiciones del tiempo y estación del año, entonces aquí los puedo ayudar.
Esta disciplina abarca una gran cantidad de conocimientos que iremos desarrollando con el tiempo y la práctica: técnicas de remado, rescate, navegación, campamento, meteorología, planificación de viajes y rutas, primeros auxilios, etc.
Chile EcoDeporte. Rescate en T
Un firme primer paso nos lo dará un curso, que nos entregará los conocimientos básicos teóricos y prácticos, y lo que es más importante, nos hará sentir seguros y cómodos en un kayak de mar. Aprender solo, o con la ayuda de videos o libros también es posible, pero si queremos acelerar el proceso, un curso es lo mas recomendable. Hay varias empresas que ofrecen cursos a lo largo de Chile, en la zona central visite www.kayakaustralis.cl; en la zona sur, www.miralejos.cl. Si queremos tomar un curso intensivo de 15 días, que abarca todos los aspectos del kayak de mar, visite www.nols.cl.
El siguiente paso es empezar a adquirir el equipo necesario. En este sentido lo más recomendable es probar antes de comprar. Hay tiendas que ofrecen en arriendo los mismos modelos que venden, lo que nos permite probar si nos acomoda un kayak. Para escoger un kayak hay muchas consideraciones tomar en cuenta: material, tamaño, capacidad de carga, etc. Les recomiendo un artículo a este respecto en el sitio www.ecodeporte.cl, sección de equipo (http://www.ecodeporte.cl/KayakdeMar/Equipo/Kayak-Mar-Kayak-Escoger.asp).
Algunas veces las tiendas nos ofrecen el remo y el faldón incluidos en el precio del kayak. Hay que fijarse bien si el modelo y calidad de éstos se compadecen del precio que pagamos por el kayak.
Chile EcoDeporte. Zapallar
No menos importante es el equipo de seguridad. En esta materia, cualquier ahorro en calidad es un compromiso que no queremos tomar. Un buen chaleco salvavidas es fundamental, no solo en caso de tener que nadar, sino también en la comodidad que nos brinde en largas travesías y en distintas condiciones climáticas. Los chalecos apropiados están diseñados para no interferir con el remado y ajustarse cómodamente al torso del remador.
Bueno, a estas alturas, ya estamos con los conocimientos básicos y aperados con los implementos necesarios para travesías por el día. Si descartamos un guía por razones de costo, a la señora por razones de relajación y al amigo que nos recomendó el deporte porque se cambió al tenis, las preguntas que nos quedan son ¿Con quién salgo y a dónde?
La segunda pregunta será tema de próximos artículos, y la respuesta a la primera es: con otros kayakistas.
Obviamente,
Martin
Instructor de Kayak de Mar
martin@ecodeporte.cl

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